Rossano Brazzi: Portrait of a “Gentleman of the Cinema”


Rossano Brazzi: Portrait of a “Gentleman of the Cinema”

by Fulco Scarpellini

The biographical sketch contained a filmography, which, in the interests of space and accuracy, we are not including in this online version. Additional films and awards included in this biography have been added to the appropriate sections. The original Italian version can be found here.

Photo: Rossano, age 1, Bologna Italy, 1918


I approached a cemetery in Rome to pay homage to the memory of a friend. After a quick glance around, I stopped finally in front of a grave. It is he! It is the friend, of whom I wanted to make a personal testimony of respect and affection, that I have come to visit.

Around this grave I have found several ladies with silver hair and an elegant step, who have left some flowers around its base. A young blonde girl, with beautiful blue eyes and an attractive figure, asks: «Who rests in that grave?»

I take her hand, and bring her slightly away from the others and ask her: «And you are, Signorina?» She replies, «My name is Margherita and I am twenty years old». I tell her: «Margherita, here rests in peace Rossano BRAZZI, the “Gentleman of the Beautiful Cinema”, beloved and idolized in life for his charm, by all the women of the world, and a messenger everywhere of the good taste and style of Italy».

From this episode springs this monograph that I have intended to devote to the artist who, either at home or abroad, has always expressed the best of the traditions of the Italian Cinema, and worthily honored our Country.

Life Of An Artist

Rossano Brazzi was born in Bologna September 18th 1916 to Adelmo, an employee of the «Rizzoli» shoe factory and Maria Ghedini, an intelligent and very beautiful woman. His baptismal name stems from the fact that his father, when Rossano was conceived, was in military service and stationed in Rossano Veneto (during the First World War).

«I had been a dreamer since I was five years old», Rossano has said. At that age, in fact, it was already usual for him to recite poetry to friends of his father after supper. These poetic exhibitions were performed in Florence, where the family had transferred when Rossano was still a child. His father owned a leather factory and Rossano as well as his siblings Oscar and Franca, often went to help out in the family business.

He was not yet ten when he tasted the euphoria of his first applause during scholastic performances. Rossano remembers: «… Obviously, I was the principal performer… I sang and I acted, and I remember I had taken the thing very seriously…». That small recitation would end up lasting more than the scheduled two days in a modest local theater and was extended, instead, for almost three months with performances throughout all of Tuscany.

After that experience he devoted the whole scholastic period and of the university years to the theater performing, besides, the role of Giannetto in her «La cena delle beffe» of Sam Benelli.

As a young man, Rossano spent a big part of his time in different sports: soccer, swimming, tennis, golf, fencing and boxing. He was particularly good at soccer, and assumed the role of goalkeeper for the Florentine team, where he stayed for two years.

Photo: Rossano Brazzi, Return of the Black Eagle

During his university years he was also an amateur boxer. He was a middle-weight: at that time (mid 1930’s) he weighed 70 kg. In this respect he affirmed: «I was a boxer not because I was good, but because I was strong and my adversaries were lazy and weak. I made a bet with my friends that I would become Italian Champion. When I won the title I told them “Thank you and goodbye” because I never wanted to be a boxer».

The true cause of his departure from boxing is a dramatic story, reported by David 0. Selznick: «His first match he had won in points in six rounds. The second match also resulted in a victory, but it nearly ended in tragedy and forced him to abandon the ring. He fought against an ex-schoolmate, Mario Tinelli. In the first round Brazzi knocked him to the mat with a left hook. Tinelli got up but made an error: he left his face exposed. Brazzi hit him with powerful right. Tinelli lost consciousness, fell on the ropes and then hit his head on a chair beside the ring. He had a cerebral hemorrhage and was in danger of losing his life for several days. When Rossano was assured that Tinelli would recover, he hung up his boxing gloves on the proverbial “nail” and said goodbye forever to the ring».

In the following years, during his acting activities, he continued to constantly practise athletic sports.

During a lunch of honor on the occasion of the premiere of a film Brazzi found himself in the company of other actors. Also in attendance was Primo Carnera, guest of the lunch, but star of another film, and he challenged Brazzi to a game of arm wrestling. Brazzi accepted and won the match.

The roots of his artistic career began in the autumn of 1934, when Brazzi was a student of Law at the university of St. Mark of Florence.

Already by 17 the degree in Law was his only objective but he had befriended some students of the theatrical group of the university. He began to spend time with them until he was convinced to try out for a part in the play La Casa by Síro Angeli, in the role of the prodigal son. He considered this experience as a “hobby”, and didn’t take it seriously. He continued for another year.

In 1937, in his twenties, he earned his law degree, and was sent by his father to practice law in Rome with an established lawyer who was a friend of the family. Rome at that time was the center of Italian theatrical life, and he didn’t delay in continuing his interest in the theater. He was approached by the theatrical company directed by the two famous actresses Irma and Emma Gramatica.

His first successes with this company was in “La Nemica” by Dario Nicodemi, “La fiamma sacra” by W.S. Maugham and “Trial and death of Socrates” of Ermete Zacconi.

A Meeting

«Everything began in 1934» – Rossano remembers – «I was seventeen years old, in high school in Florence and I lived in the zone of St. Jacopino, in the ancient building “Margherita”. It was really in that period that I knew Maria De Bernardis – she was sixteen years old.» Despite her youth, she seemed to have a greater degree of maturity than her contemporaries.

She led me to understand that she enjoyed my presence. She asked me, also, to go out with her. This friendship lasted for a year or so. «Subsequently, I graduated in law and, as I already said, I moved to the capital city. In Rome I studied and spent much time in the office of a known lawyer, a friend of my father’s, and began to practice law”.

Meanwhile I had lost contact with Maria. One night, however, I experienced an odd event that changed my life.

I had a strange dream. I saw Maria rushing towards me and shouting with joy: «There are beautiful and new things in store for for you!». The following day when I came in the office, nothing was unusual. But remembering the dream, I tried to contact Maria. I succeeded in talking to her sister. She came to see me, and first I asked about Maria and she told me: «Maria isn’t here anymore; she became sick with leukemia and she left us a few months ago.»

I felt a shiver go through me, and a great pain. I added: «When did this happen?» I learned that Maria had disappeared only a few days before she appeared me in my dream. Then her sister added: «I need to deliver this to you from Maria. A small parcel of paper in which she had wrapped a silver ring».

Rossano Brazzi placed the ring on the little finger of his left hand and wore the ring, without ever removing it, up through the day of December 23rd 1994, when the physicians of a Roman clinic, where he had been admitted for a serious viral illness, removed it from his finger. The following day (24 December) he went to sleep forever.

In the 1940’s Rossano Brazzí married a young Florentine girl, Lydia Bertolini. Very nice, thin, she had many admirers. However, she chose Rossano. A few years later, Lydia developed a serious endocrinal dysfunction, fattening up excessively. This was the reason, Rossano now says, that they were unable to have children. This was perhaps Rossano’s only sorrow, as he desired to have an heir passionately.

His wife Lydia was a fundamental presence in Rossano’s life, especially in the period after which he which crossed the ocean [from Italy to Hollywood]. The actor had been launched in Ameríca as the heir to Rodolfo Valentino. Lydia had conquered a place for herself as a primadonna in Hollywood society. She was not beautiful, but she was extremely well liked for her sense of the humor, but above all a dowry with which she succeeded to disarm the fiery admirers of her husband. Among the many such admirers, the Mexican actress Maria Felix (who co-starred with Rossano in the film ‘La Corona Negra”), was considered one of the most beautiful women in the world. The diva, madly in love with Rossano, got to the point where she offered to buy him from his wife for millions in money and jewels. Lydia was not at all disconcerted and chilled Felix with a sentence: «If you want to buy my husband, that’s fine, but you will have to buy the both of us!»

Photo: Rossano Brazzi, honored guest of Queen Elizabeth II of Great Britain.

The episode became quickly known throughout the world, feeding his fame as a seducer, but confirming also the hard solidity of the tie of their marriage, although it is true that Lydia closed an eye on a few of her husband’s escapades.

The Career – First Part: 1939 – 1954

To reconstruct the artistic career of Rossano Brazzi would require a lot of time and numerous searches in Italy and abroad. In fact he has been conspicuously active. He has appeared in a good 263 films, not counting the theatrical and television work.

As previously noted, Brazzi had been recalled to the banks of the Arno [in Florence] with a heart full of hopes and waited to appear in the Florentine May Musical. After one season he returned in Rome to continue his studies in law.

Some months later, however, Michael Scalerà offered him a contract for a series of films that were to meet with great success, in the eyes of the of public and critics alike. Rome was the center of theatrical life and Brazzi didn’t delay in becoming part of it. He became part of the dramatic company led by the two famous sisters Irma and Emma Gramatica, as already said.

The first successes were with the aforesaid company: La Nemica, by Dario Nicodemì and La Fiamma Sacra by Somerset Maugham. Between 1939 and 1943, Rossano Brazzi engaged in intense cinematic activity, starring in well over 20 films. After September l8th 1943, and the consequent German occupation, Rossano returned to the theatrical stage with various prestigious companies, performing “Otello”, “Malanime” and “Francesca from Rimini.” His noble heart inspired him to transform his home into a shelter for escaped American soldiers, from the concentration camps, in the tormented period of the war that tore Italy to pieces. The postwar period marked a more vigorous resumption of his cinema activity.

Ilse Fischer (First Part)

At this point, Rossano became in effect a Hollywood actor. In fact, in 1954 he performed, for Twentieth Century Fox, in the film “Three Coins in the Fountain” with famous actors: Clifton Webb, Louis Jourdan, Dorothy MacGuire, Maggie MacNamara, Kathleen Nesbitt, Jean Peters and Howard St. John. The film was directed by Jean Negulesco and was rewarded with two Oscars: one for the soundtrack and the other for the cinematography; the film was distributed in the USA, in Japan, in almost all the European Countries. In Germany, in Dússeldorf, it is seen by a beautiful blonde young girl with eyes the color of the sea: Ilse Fischer, who became fascinated by Rossano.

She remembers, in fact: «He immediately seemed to be my ideal man, the handsome prince dreamed of by teen-agers and I decided that I would definitely have to come to Italy to know him. However I was hindered by my father, a very rigorous engineer from an ethical point of view, who tried very hard to discourage my project and to reason with me. But I didn’t listen to him and, as soon as I could raise the necessary money, departed for Milan. There I began to work as a model.

Subsequently I moved to Rome. One day, however, I had a small role in a film of Federíco Fellini and at Cinecittà, I finally crowned my dream. I succeeded in meeting Rossano Brazzi. He appeared to me more fascinating than as I had seen him on screen, but more than his handsomeness, he had other qualities that appealed to me even more: the courtliness and the honesty. In fact, Rossano realized that he had before him a young girl obviously enamored of him, but he never took advantage of my situation. He told me: “I am a married man, you are a beautiful and good girl and you have to look elsewhere for the family that I cannot give you.”

«I had already decided to devote my life to him. Without him I would have been unhappy. I didn’t have any intention of relinquishing my dream of him, even though I knew it could not be realized. The way I resolved this was to accept a life of living in his shade, satisfying myself with his press clippings over time, although the situation was very difficult.

Our bond had always been one of great dignity, characterized by a climate of romanticism, very dear to Rossano. He, however, was always worried by the idea that his wife Lydia might leave him. Nevertheless him I remained always near because I loved him hopelessly».

The Career, Second part: 1954 – 1981

Throughout 1954, Rossano Brazzi under the direction of Joseph L. Mankiewicz, starred in the film “The Barefoot Contessa” with a cast of exceptional actors: Humphrey Bogart, Ava Gardner, Edmund O’Brien, Mary Aldon, Diana Decker, Gertrude Flynn, Valentina Cortese, Bianca Fusari, Alberto Rabagliati, Franco Interlenghi and Enzo Staiola.

Brazzi remembers that Ava Gardner, one of the most beautiful women of the world, during the making of the film was very capricious and irascible (for personal reasons) so much so that he and also Bogart often needed to intervene, to placate her.

1955 – SUMMERTIME, directed by David Lean, soundtrack by Alexander Cicognini, with Katharine Hepburn, one of the greatest and most important divas in Hollywood, winner of 7 Oscars. The other performers: Isa Miranda, Mary Aldon, Darren McGavin, Andre Morell, Jane Rose, Virginia Simeon and Jeremy Spencer.

When Rossano Brazzi saw Hepburn for the first time, she did not make a good impression on him, to the point that he said to the director: “How can I perform a love scene with this actress!”

Instead, everything changed from their first scene. It was a marvelous time. “I took back my first impression”, Brazzi affirms, “She was an amazing and exceptional woman.” During the workmanship of the film, Rossano suffered from the flu and Katharine who had lost her head over him, dropped by his hotel room, regardless of the presence of his wife Lydia.

Brazzi confessed to me, once for telephone, that Hepburn was romantically tied to his friend Spencer Tracy and he had not wanted to take advantage of the circumstances.

He told me another time: ‘At the conclusion of filming, Katharine was preparing to leave Venice. It was a boring and drizzly day. She wore a black raincoat when she passed with the motorboat under the hotel where I lodged. She cut the motor. She looked me fixedly, made a gesture with her hand, to blow a kiss to me, then left again, in the motorboat. I never met her again.”

“Summertime” enjoyed great success: Rossano Brazzi was incomparable and the film was nominated for an Oscar. However it didn’t win: Marlon Brando won, in that period very appreciated in the USA, with the film “On the Waterfront”. [Ed Note: Actually, I believe the winner that year was “Marty”, with Ernest Borgnine]. To Brazzi, however, the critical acclaim was the main point, for him as an actor.

Ilse Fischer: Second Part

During a friendly telephone conversation with the actor, I asked him for more news on that girl: Maria.

Rossano responded to me: «Yes, other times I have dreamed of her and listened to her – there have been a lot of good, kind dreams». He continued: «In 1981, I was in America to finish a film. My wife Lydia was in Rome. One night I dreamed of Maria: it was sad and uneasy. That dream upset me. I immediately called my wife by telephone, which reassured me that all was well.

Some days after I returned to Italy I found Lydia suffering a little bit. It suggested liver troubles. I brought her to an expert and they performed some tests; they diagnosed pancreatic cancer in an advanced state.

Then my wife was sheltered in a clinic. The treatment, however, didn’t prove effective. Three months later, in fact, she left me forever». He continued: «At that point I didn’t feel like living anymore, and didn’t succeed in bearing that difficult moment well».

He continued: «One night Maria came to me again in a dream. She has helped me a great deal. She was very beautifully dressed with a wedding dress, illuminating me. When I reawakened, the anguish that had characterized my sad and boring days had faded away suddenly. It was then that my story of love was born with the beautiful and nice Ilse, my actual wife, who I married in 1984. She had been near, and I held her in esteem for her human and professional qualities. I had realized since I first met her (when she was only twenty-four) that she was infatuated with me, but I didn’t think that she loved me in silence for so many years». He continued: «It had been Maria perhaps, with that dream in which she appeared to me with the wedding dress, who pointed out Ilse to me».

The polite and nice Mrs Brazzi confessed to me:

«When Rossano became a widower, in the beginning I didn’t hope to take Lydia’s place, but I tried to console him of his great pain without advancing any pretensions. For me it was enough to be near him, also in silence, letting him, however, to understand that he could count on my affection. And I succeeded in helping him rediscover the joy and the sense of life. To help him smile again.

It was then that Rossano started to reciprocate my feelings and therefore let me understand that he would never have left me. In fact we got married and, for ten years, we have been happy in the quiet of our country home».

Rossano Brazzi: Close Up

Interviewed by the magazine «Gente», Brazzi affirms: «I was a good actor, but I was also handsome». He explains further with some irony: «Because of my face, which I would have preferred to be less attractive, I became the symbol of the ideal lover, of the ‘Latin Lover”, relegating me to roles that have not allowed me to express myself completely. Nevertheless, I am not filled with regret; otherwise I would be an ungrateful person, because celebrity has allowed me to participate in stupendous films and to know stars fascinating to the whole world. Above all, to know some good and beautiful women as: Zarah Leander, Alida Valli, Viviane Romance, Michele Morgans, Anna Magnani, Danielle Darrieux, Maria Felix, Isa Miranda, Grace Kelly, Ava Gardner, Deborah Kerr, Marilyn Monroe, Katharine Hepburn, Liz Taylor, June Allyson, Valentina Cortese, Joan Cradwford, Sofia Loren, Lana Turner, Joan Fontaine, etc.

Beyond his artistic image, Rossano must also be remembered for his great goodness. His brother Oscar Brazzi affirms: «Remember that during the war, in the Capital city, he risked his life to save a lot of persons of the Jewish religion, protecting them from Nazi persecution». He remembers: «When my brother was celebrated in America in a telecast, that told his life, they wanted to thank him publicly». His brother Oscar continues: «Rossano actively contributed to building a rest home for the elderly in Toronto. He had done so, always ready to help the others, unfazed by any obstacle».

This much is known, because it has been stated by some of his colleagues of 40 years, who, when interviewed during television or radio broadcasts, and asked by various interviewers what films they made, all responded: «Those that Rossano Brazzi discarded.”

I have learned that Brazzi refused some films, with the intention of helping some of his colleagues less fortunate than he. Also during the long period when he lived in the USA where he starred in a good 130 films, he helped as many Italian actors as he could, to get their start in Hollywood films.

Brazzi affirmed: «In America and also in France the superstars become national patrimony. They are loved and revered. You see Spencer Tracy and Yves Montand who performed even into old age. Gregory Peck and Frank Sinatra, still on the cusp of old age, are still performing. In Italy, stars are asked to retire. I am sorry about that, because having given so much [to my country], perhaps I would have been able to give even more. However I live well, I don’t complain».

The sweet and nice Mrs Ilse Brazzi affirms instead: «In maturity Rossano has had the satisfaction to enter into that dimension that eluded him in youth, and that is normalcy. Normalcy was something that he could not have had when he was a superstar, surrounded by a worldliness that was not pleasing to him. With me he has lived in calmness, internal peace. Away from the clamor of the city». She continues: «My husband is doing very well because he didn’t need to bear that noisy atmosphere and vulgarity of our society anymore. He missed the time good music was listened to, and when he was surrounded by cultured and elegant people; not only in a formal sense, but in the sense that they could be spoken to, with calmness. He has found the television brawls and the intrusive characters unbearable. In short, he was a gentleman in the most sincere and noble sense of the word».

The actress Valentina Cortese remembers that she worked with Brazzi in 9 films, not to mention the theatrical performances. «He was always a boy who knew how to laugh in difficult moments. We lost our youth and our innocence at the same time: the irresponsible thoughtlessness with which we exorcized the sour grayness of the war and the following years immediately afterwards».

Valentina Cortese, sophisticated diva, misses her friend Rossano and the times when they kissed on the set, only to «burst out laughing like two little children. It was with him that I started out in the movies, with “Il Bravo di Venezia”. in 1941 when, even under the severe look of director Charles Campogalliani, we formed a friendship that has never diminished».

She remembers: «When we did theater together, touring for the people of poor, shattered Italy, performing on minuscule stages, in cold salty air and with stage settings consisting of a table and two chairs. Nevertheless we succeeded in amusing ourselves. Rossano, very handsome and always ready with a wisecrack. His wife Lydia, always worried that someone would steal her three or four tiny jewels she held religiously wound in a handkerchief. And, me, who discovered admirers in grass, like Giovannino, a ten year-old child who escaped his house to follow us anywhere we went and at night he would sleep, in turn, in front of our doors».

The adult admirers of Rossano were more discreet: «He always had lots of fans around him», continues Valentina: «One evening, after a show ended, one of them approached him and asked for an autograph. But Rossano didn’t have a pen with him. And she asked him: «Please, give me one here, on the lips. He adored women. He liked to be gallant. He confided in me his conquests, his flirtations. But he would never have left his wife, Lydia was too full of life. She cuddled him and she spoiled him. He loved to dress well, as a dandy, and she was proud of him.»

She remembers that «Rossano loved Tuscan cooking, and that he and Lydia spent a lot of time at their stove, preparing his favorites». She also remembers him as a good person and a good soldier.

«When Mankiewicz engaged us for the film “The Barefoot Contessa”, we went to Hollywood. We were around Frank Sinatra, Ava Gardner, Gary Cooper, Humphrey Bogart, Charles Boyer. But Rossano was always the same boy I always knew who didn’t know to hold anything back. In fact, while I was dying under his eyes in a scene of the film “Il Passatore” he didn’t succeed in holding back a smile.

Nevertheless he only became serious and sad in one case: when he remembered that he did not have a child».


I have had the honor and pleasure to know Rossano Brazzi for 40 years.

After a long silence lasting for the period of time that he spent in the USA, in fact in was in the year of 1990 that that we once again spoke by telephone for a beautiful “reunion”. The last time that we conversed by telephone was towards the end of November 1994. He told me: «… and we will be thinking of you at Christmas».

This polite regard of farewell after one of the so many pleasant conversations on the telephone I had with him in the last few months. Only a few weeks from Christmas eve, he was optimistic and full of faith about his state of health and was open with me about it, as he would be to a brother: «… I have gone to the Tac (a clinic), to the magnetic resonances testing facility and to something like 75 tests; all negative, to the point that the doctor, a friend of mine, a man of 30 years experience had a look. I’ve pecked at the thing more than it has pecked at me.»

So far from the thought that death lay in wait to extinguish his blue eyes, the suggestive color of Circes, that mythical sea, that in the last years had more and more ignited his genial imagination. A cruel virus: “Passinger-Tumer”, from the discoverers’ names, a French and an American, that strikes the nervous and muscular centers of the inferior limbs inexorably, it attacked the respiratory system, that ended, suddenly, the resistance of his generous heart.

In the country home villa his dear wife Ilse cries for him and misses him with whom she has spent a fervent affection and spiritual proximity. Blacki, a sympathetic nervous system in the form of a “poodle” who belonged to Rossano, waits in vain the return of his master.

This portrait wants to be an accurate recognition and act of homage to a man that with unusual class and style, has honored our Country, leaving a wide echo of regrets and testimonies of strong feelings. In the many roles (263 films) he has always given a clear image of a gentleman, polite and worthy of the noblest Italian traditions that really prove his definition as of “Gentleman of the Beautiful Cinema.”


The sources of my research, attentively and carefully sifted, yielded precious jewels during the long and methodic investigation, as the wise men and following publications indicate:

Photo: Rossano Brazzi, Noi Vivi, 1942

  • The Rossano Brazzi International Network, hosted by, January 1997;
    • Marílù Simoneschi and Stephen Faticoso of «Gente»;
    • Matilde Amorosi of «Gente»;
    • Carlino Mantovani de «La Nazione di Firenze»;
    • Micaela Urbano de «The Messenger»;
    • Rossano Brazzí;
    • Mrs. Ilse Brazzi
    • A thanks to the Teacher Gillo Pontecorvo, to doctor Lello Bersani and doctor Giancarlo Santalmassì.
    • A brotherly embrace to Nello Proia, diploma recipient near the university of Saint Clara – California – who has taken care of the translations.

      The Author

      Fulco Scarpellini was born in Manziana a few footsteps from Lake Bracciano, but alive and working in Anagni He has worked for 40 years in the State Police and from 1981 to 1993 attained the position of Chief Inspector. He enjoys literary studies and research, historical, humanistic and cinematographic publications 1996: «To the shade of the chestnut» – lyric. 1997: Italy 1943-44 – «Street Rasella: before, during and after».

      Original Italian Text


      Mi sono recato in un Cimitero di Roma per rendere omaggio alla memoria di un amico.

      Dopo aver dato un rapido sguardo d’attorno, mi sono alfine soffermato davanti a una tomba.

      E lui! E’ l’amico al quale ho voluto rendere personale testimonianza di stima e di affetto venendo a fargli visita.

      Intorno a questa tomba ho trovato diverse signore, dai capelli d’argento e dal portamento elegante, che a turno hanno depositato dei fiori.

      Una giovane ragazza bionda, dai bellissimi occhi azzurri e dalla figura avvenente, si chiede: «Chi riposa in quella tomba?»

      Io allora l’ho presa per mano, l’ho portata leggermente in disparte e le ho chiesto: «Come ti chiami ragazza?» Ed essa: «Il mio nome è Margherita ed ho vent’anni». Le ho replicato: «Margherita, qui riposa in pace Rossano BRAZZI, il “Signore del Bel Cinema”, amato ed idolatrato in vita, per il suo fascino, da tutte le donne del mondo e messaggero ovunque del buon gusto e del sano stile italiano».

      Da questo episodio scaturisce la monografia che ho inteso dedicare all’artista il quale, sia in Patria che all’Estero, ha sempre espresso al meglio la tradizione del sano Cinema Italiano e degnamente onorato il nostro Paese.


      Primi passi, tra Sport, Teatro e Goliardìa

      Rossano Brazzi nacque a Bologna il 18 settembre 1916 da Adelmo, un impiegato dell’Istituto ortopedico «Rizzoli» e da Maria Ghedini, donna intelligente e bellissima. Il nome di battesimo gli scatuei dal fatto che il padre, quand’eglí venne concepito, era in servizio militare a Rossano V-eneto (è il periodo della Prima Guerra Mondiale).

      «Sono stato un sognatore sin dall’età’di cinque anni», egli ha detto. A quell’età, infatti, era già solito recitare poesie agli amici di suo padre quando si era tutti insieme a cena. Queste esibizioni poetiche si svolgevano a Firenze, dove la famiglia Brazzi- si era trasferita quando Rossano era ancora un bambino.

      Suo padre possedeva una fabbrica di pellami e Rossano, come i fratelli minori Oscar e Franca, andava spesso a dare collaborazione nellavoro.

      Non aveva ancora dieci anni quando gustò l’ebbrezza dei primi applausi in una recita scolastica. Racconta Rossano al riguardo: « … Ovviamente, io ero l’interprete principale … Cantavo e recitavo, e ricordo come avessi preso la cosa molto seriamente … ». Quella piccola recita che sarebbe dovuta durare due soli giorni in un modesto teatro locale si protrasse, invece, per quasi tre mesi con rappresentazioni effettuate in tutta la Toscana.

      Da allora e durante tutto il periodo scolastico e degli anni universitari egli dedicò gran parte dei suoi interessi al Teatro interpretando, tra l’altro, il ruolo di Giannetto nella «Cena delle beffe» di Sem Benelli.

      Divenuto giovane, Rossano trascorse gran parte del tempo dedicandosi a diversi sports: calcio, nuoto, tennis, golf, scherma e pugilato. Si dimostrò particolarmente efficace nel calcio, dove arrivò ad essere assunto, nel ruolo di portiere, dalla Fiorentina, dove restò per due anni.

      Nel periodo universitario si impose anche come pugile dilettante, arrivando a disputare anche alcuni incontri tra i professionisti. Era un peso medio: a quell’epoca (metà degli anni “trenta”) pesava 70 Kg. Al riguardo egli affermava: «Facevo il pugile non perché ero bravo ma perché mi sentivo molto forte e vedevo gli avversari pigri e deboli. Feci una scommessa con i miei amici che sarei divenuto Campione Italiano. Vinto il titolo avrei detto loro ‘grazie e arrivederci’ perché non volevo mai fare il boxeur».

      La vera causa del suo distacco dal pugilato è una storia drammatica, la riferisce David 0. Selznick: «Il suo primo incontro fu vinto ai punti in sei rounds. Anche il secondo fu una vittoria, ma rasentò la tragedia e lo costrinse ad abbandonare il ring. Combatteva contro un ex compagno di scuola, Mario Tinelli. Al primo round Brazzi mise al tappeto l’avversario con un gancio sinistro. Tinelli si rialzò ma commise un errore: si scopri il viso. Brazzi lo colpi ancora con un potente diretto destro. Tinelli perse conoscenza, cadde sulle corde e batté la testa sullo sgabello del lato ring. Ebbe una emorragia cerebrale e restò in pericolo di vita per diversi giomi. Quando gli venne assicurato che Tinelli sarebbe guarito, Brazzi appese i guantoni al classico “chiodo” e diede per sempre l’addio alla Boxe».

      Negli anni successivi, durante la sua attività di attore, egli continuò a praticare costantemente sports atletici. Durante un pranzo d’onore in occasione della “Prima” di un film della Scalera, Brazzi si trovava in compagnia di altri attori. C’era anche Primo Camera, ospite del pranzo ma protagonista di un altro film, il quale invitò Brazzi a cimentarsi in una sfida a “braccio di ferro”. Brazzi accettò e sconfisse il gigante di Sequals.

      Le radici della sua carriera artistica affondano all’autunno del 1934, quando Brazzi era studente del I’ anno di Legge presso l’Università ‘San Marco” di Firenze.

      Già a 17 anni egli aveva come unico obiettivo la laureq in Legge ma proprio a quest’età strinse amicizia con alcuni studenti che formavano il “Gruppo Teatrale dell’Università”. Cominciò a frequentarli fino a quando non venne convinto ad interpretare una parte nel dramma “La Casa” di Síro Angeli, nel ruolo del ‘Tigliuol prodigo”. Considerò questa esperienza come un vero e proprio “hobby”, senza serie pretese e la protrasse per un altro anno.

      Nel 1937, ventunenne, conseguito il diploma di laurea in Legge, fu mandato dal padre a fare pratica in Roma, presso lo studio legale dì un vecchio avvocato amico di famiglia. Roma, a quel tempo più che mai centro della vita teatrale italiana, non tardò a riproporgli nello spirito un intenso fervore verso il Teatro. Aderì, così, alla compagnia teatrale diretta dalle due famose attrici In-na ed Emma Gramatica.

      I primi successi con questa compagnia li ottenne interpretando “La nemica” di Dario Nicodemi, “La fiamma sacra” di W.S. Maugham e “Processo e morte di Socrate” a fianco di Ermete Zacconi.

      Un incontro

      «Tutto è incominciato nel 1934 – ricorda Rossano – Allora avevo diciassette anni, frequentavo il liceo a Firenze ed abitavo nella zona di San Jacopino, nell’antico palazzo “Margherita”. Fu proprio in quel periodo che conobbi Maria De Bernardis che aveva sedici anni. Nonostante la sua giovane età, lei dimostrava di avere una maturità superiore a quella delle sue coetanee.

      Fu lei a farmi capire di gradire la mia presenza. Mi chiedeva, inoltre, di uscire con lei. Questa amicizia durò per qualche anno.

      Successivamente, io mi laureai in giurisprudenza e, come già detto, mi trasferii nella capitale.

      A Roma studiavo e trascorrevo ore e ore nell’ufficio di un noto legale, amico di mio padre, per iniziare a fare “pratica”.

      Avevo perso i contatti con Maria. Una notte, però, stranamente successe un avvenimento che cambiò la mia vita.

      Feci uno strano sogno. Vidi Maria che correva con slancio verso di me e gridava con gioia: «Ci sono belle novità per te».

      Il giorno seguente quando giunsi nello sOdio legale, mi fu comunicata una visita._A Roma non conoscevo alcuno, così cominciai a chiedermi chi potesse essere. Di lì a poco mi trovai di fronte un signore molto distinto il quale si presentò come Renato Simoni, che in un secondo tempo seppi essere il direttore del “Corriere della Sera”, non ché critico e autore teatrale: «Voglio che tornate a Firenze» ‘ prosegui: «Vi ho visto recitare in una rappresentazione teatrale studentesca e sono rimasto colpito dalla vostra sicurezza in scena. Voglio offrirvi una buona opportunità». Seguitò: «Mi piacerebbe farvi recitare in uno spettacolo che parteciperà al Maggio Musicale Fiorentino, accanto ad attori come Gino Cervi, Andreina Pagnani, Rina Morelli e Paolo Stoppd». Si trattava dell’«Aminta» di Torquato Tasso.

      Pochissimi mesi dopo mi trovai sui palcoscenico a fianco dei più famosi attori del teatro italiano.

      Questa felice occasione mi spalancò le porte dello spettacolo.

      Memore del sogno, cercai di mettermi in contatto con Maria. Riuscii a parlare con la sorella. Quando ci incontrammo, per prima le chiesi di Maria e lei mi rispose: «Maria non c’è più, si è ammalata di leucemia e ci ha lasciato in pochi mesi». Io sentii un brivido e un grandissimo dolore. Soggiunsi: «Quand’è accaduto?». Seppi che Maria era scomparsa pochi giorni prima che mi apparisse in sogno. Poi la donna aggiunse: «Vi debbo consegnare questo da parte di Maria. Un piccolo involucro di carta in cui era conservato un anello d’argento».

      Rossano Brazzi lo infilò al dito mignolo della mano sinistra e lo porterà, senza mai privarsene, fino al giorno 23 dicembre 1994, quando i medici di una clinica romana, dove era degente per una grave malattia virale, glielo tolsero. Il giorno seguente (24 dicembre) si addormentò per sempre.

      Nel 1940 Rossano Brazzí contrasse matrimonio con una giovane ragazza fiorentina, Lydia Bertolini. Molto simpatica, magra, aveva molti pretendenti. Ella, però, scelse Rossano.

      La signora Lydia, pochi anni dopo ebbe una grave disfunzione endocrinale, ingrassando eccessivamente. Detta alterazione le impedi di avere figli. Questo, forse, sarà l’unico cruccio di Rossano, il quale desiderava ardentemente di avere un erede.

      La moglie Lydia fu una presenza fondamentale della vita di Rossano, soprattutto nel periodo in cui varcò l’oceano. L’attore fu lanciato in Ameríca come l’erede di Rodolfo Valentino. Lydia si conquistò un posto di primadonna nella società hollywoodiana. Non era bella, piaceva soprattutto per il suo senso dell’umorismo, una dote con cui riuscì anche a disannare le focose ammiratrici del marito. Tra le tante, l’attrice messicana Maria Felix (partner di Rossano nel film ‘Ta Corona Nera”), ritenuta all’epoca una delle donne più belle del mondo. La diva, innamorata pazza di Rossano, arrivò al punto di offrire alla moglie tutti i suoi gioielli pur di averlo per sé. La signora Lydia non si scompose e raggelò la Felix con una frase: «Se vuoi comprare mio marito, devi chiederlo a lui se ci sta!».

      L’episodio fece presto il giro del mondo, alimentando la fama di seduttore di Rossano, ma conferinando anche la dura solidità del vincolo del matrimonio, sebbene Lydia abbia chiuso un occhio su qualche scappatella del marito.

      LA CARRIERA – Prima parte: 1939 – 1954

      Ricostruire la carriera artistica di Rossano Brazzi richiederebbe moltissimo tempo e sarebbe necessario esperire numerose ricerche in Italia e all’estero. Egli, infatti ha avuto una cospicua attività. E protagonista in ben 263 pellicole. senza contare le opere teatrali e televisive.

      Tentiamo di fare un accurato esame.

      Coine precedentemente scritto. Brazzi fu richiamato sulle sponde dell’Arno col cuore colmo di speranze e di attesa per essere presente al Maggio Musicale Fiorentino.

      Terminata la stagione tornò a Roma presso lo studio legale per fare eli nuovo—pratica—.

      Quaìche mese dopo, però. Michele Scalera si affrettò a siipulare un contratto col nostro per una serie di films che incontreranno grande successo di pubblico e di critica.

      Roma era il centro della vita teatrale e Brazzi non tardò ad inserirsi. Aderi anche ad una compagnia drarrirriatica guidata dalle due famose sorelle Irma ed Emma Gramatica, come già esposto.

      I primi successi con la predetta compaernia li ottenne interpretando —LaNernica—, di Dario Nicodemì e “La Sacra Fiamma—. di Somerset Maugham.

      Dopo l’8 settembre 1943, con la conseguente occupazione tedesca, Rossano tornò a calcare le tavole del teatro con compagnie prestigiose, interpretando “Otello”, “Malanime” e “Francesca da Rimini”.

      Il suo nobile cuore, poi, lo portò a trasformare la sua casa in un rifugio per militari americani evasi, dai campi di concentramento, nel tormentato periodo della guerra che dilaniava le contrade d’Italia.

      Il dopoguerra segnò un più vigoroso rilancio della sua attività cinematografica.

      Isle Fischer (Prima Parte)

      A questo punto Rossano diviene a tutti gli effetti un attore Hollywoodiano. Infatti nel 1954 interpreta, per la Twentieth Century Fox, il film “Three coins in the fountain” (Tre soldi nella fontana) con attori famosi: Clifton Webb, Louis Jourdan, Dorothy MacGuire, Maggie MacNamara, Kathleen Nesbitt, Jean Peters e Howard St. John.

      Il film è diretto da Jean Negulesco e viene premiato con due Oscar: uno per la colonna sonora e l’altro per la fotografia; è distribuito negli Usa, in Giappone, in quasi tutti i Paesi europei, tanto è vero che in Germania, a Dússeldorf, assiste alla proiezione una bellissima fanciulla bionda dagli occhi di mare: Ilse Fischer, la quale rimane affascinata da Rossano.

      Ricorda, infatti, ella: «Mi sembrò subito il mio uomo ideale, il principe azzurro sognato dalle adolescenti e decisi che sarei venuta in Italia per conoscerlo. Però fui ostacolata da mio padre, un ingegnere molto rigoroso dal punto di vista etico, che cercò in tutte le maniere di scoraggíare il mio progetto e farmi ragionare. Io però non lo ascoltai e, appena racimolai il denaro necessario, partii alla volta di Milano. Uì iniziai a lavorare in qualità di indossatrice.

      Successivamente mi trasferii a Roma. Un giorno, però, ebbi in un film di Federíco Fellini una particina e a Cinecittà, finalmente, coronai il mio sogno. Riuscii ad incontrare Rossano Brazzi. Mi apparve più affascinante di come lo avevo visto sullo schermo, ma alla bellezza univa altre doti che mi convinsero ulteriormente: la signorilità e l’onestà. Infatti Rossano si rese conto di avere di fronte una giovanissima ragazza innamorata di lui, ma non approfittò mai della mia situazíone. Mi disse: io sono un uomo sposato, tu sei una bella e brava ragazza e devi aspirare ad avere quella famiglia che io non posso darti”.

      «Io avevo, però, già deciso di dedicargli la mia vita. Senza di lui sarei stata infelice. Non avevo intenzione di rinunciare ad un sogno che per incanto si era realizzato. Così accettai di vivere nella sua ombra, accontentandomi dei suoi ritagli di tempo: sebbene la sítuazione fosse molto difficoltosa.

      Il nostro legame fu vissuto con grande dignità, caratterizzato da un clima di romanticismo, molto caro a Rossano. Egli, però, si preoccupava sempre, ribadendo che non avrebbe mai lasciato sua moglie Lydia. lo tuttavia gli rimasi sempre vicina perché lo amavo disperatamente».

      Rossano Brazzi, sempre nel 1954, per la regia di Joseph L. Mankiewicz, interpreta il film ‘THE BAREFOOT CONTESSA” (La contessa scalza). Un cast di attori eccezionali: Humphrey Bogart, Ava Gardner, Edmund O’Brien, Mary Aldon, Diana Decker, Geltrude Flynn, Valentina Cortese, Bianca Fusari, Alberto Rabagliati, Franco Interlenghi e Enzo Staiola.

      Ricorda Brazzi che Ava Gardner, una delle più belle donne del mondo, durante la lavorazione del film si mostrò molto bizzosa e irascibile (per motivi personali) tanto che lui ed anche Bogart dovettero spesso intervenire per placarla.

      1955 – SUMMERTIME (Tempo d’estate), diretto da David Lean, colonna sonora di Alessandro Cicognini, con Katharine Hepburn, tra le dive più grandi ed importanti di Hollywood (7 Oscar). Gli altri interpreti: Isa Miranda, Mary Aldon, Darren MacGavin, Andre Morell, Jane Rose, Virginia Simeon e Jeremy Spencer.

      Quando Rossano Brazzi vide per la prima volta la Hepburn, non gli fece una bella impressione, tanto è vero che disse al regista: “Come farò a recitare una scena d’amore con questa attrice!”.

      Invece, iniziato il primo “Ciak”, diventò tutto diverso. Fu un periodo meraviglioso. “Mi dovetti ricredere – afferma Brazzi – era una donna sorprendente ed eccezionale”.

      Durante la lavorazione del film, Rossano fu colto da influenza e Katharine che aveva perso la testa per lui, piombò nella sua stanza d’albergo, incurante della presenza della moglie Lydia.

      Brazzi mi confessò, una volta per telefono, che la Hepburn era sentimentalmente legata al suo amico Spencer Tracy e lui non aveva voluto approfittare della circostanza.

      Mi disse in secondo tempo: ‘Terminato il film, Katharine si apprestava a lgsciare Venezia. Era una giornata uggiosa e piovigginosa. Indossava un impermeabile nero quando passò con il motoscafo sotto l’albergo dove io alloggiavo. Fece spegnere il motore. Mi guardò fisso, fece un gesto con la mano, per lanciarmi un bacio, poi fece ripartire il motoscafo. Non l’ho più incontrata”.

      “Summertime” ebbe grande successo: Rossano Brazzi fu incomparabíle ed ebbe anche la “nomination” per l’Oscar. Però non l’ottenne: prevalse Marlon Brando, in quel periodo molto apprezzato in USA, con il film “Fronte del Porto”. A Brazzi, comunque, per il suo film andò il premio della critica, molto importante per gli attori.

      Isle Fischer (Seconda Parte)

      Conversando amichevolmente per telefono con l’attore, gli chiesi altre notizie su quella ragazza: Maria.

      Rossano mi rispose: «Sì, è accaduto altre volte di averla sognata e dandole ascolto mi sono trovato molto bene, specie nelle scelte». Continuò: «Nel 1981 mi trovavo in America per terminare le riprese di un film. Mia moglie Lydia era a Roma. Una notte sognai Maria: era triste ed inquieta. Quel sogno mi turbò. Chiamai subito mia moglie al telefono la quale mi rassicurò che tutto procedeva bene.

      Qualche giomo dopo rientrai in Italia e trovai Lydia un po’ sofferente. Accusava dei disturbi epatici. La portai subito da uno specialista e fatte alcune analisi, diagnosticò una pancreatite in stato avanzato.

      Mia moglie allora fu ricoverata in una clinica. Le cure, pero, non risultarono efficaci. Tre mesi dopo, infatti, mi lasciò per sempre». Prosegue: «Io a quel punto non avevo più voglia di vivere e non riuscivo a sopportare quei momenti difficili».

      Photo: Rossano during the filming of South Pacific in 1958.

      Continua: «Una notte mi venne in sogno di nuovo Maria. Lei mi ha aiutato. Era bellissima vestita con un abito da sposa, illuminandomi. Quando mi ridestai l’angoscia che aveva caratterizzato le mie tristi e uggiose giornate era improvvisamente svanita. Fu allora che nacque la mia storia d’amore con la bella e simpatica Ilse, la mia attuale moglie, che ho sposato nel 1984. Lei mi era stata vicina essendo mia collaboratrice che stimavo moltissimo per le sue doti umane e professionali. Mi ero accorto sin da quando la conobbi per la prima volta (aveva solo ventiquattro anni) che era affascinata di me, ma non pensavo che lei mi amasse in silenzio da molti anni». Prosegue: «E’ stata forse Maria, con quel sogno in cui mi apparve con l’abito da sposa, ad indicarmi Ilse».

      La cortese e simpatica signora Ilse mi ha confessato: «Quando Rossano rimase vedovo, all’inizio non sperai di prendere il posto lasciato da Lydia, ma cercai di consolarlo del suo grande dolore senza avanzare alcuna pretesa. Per me era sufficiente stargli vicino, anche in silenzio, facendogli, però, capire che non si trovava solo, che poteva contare sul mio affetto. E piano piano riuscii a fargli riprendere e riassaporare la gioia e il senso della vita. Di farlo tornare a sorridere.

      Fu allora che Rossano cominciò a ricambiare i miei sentimenti e quindi mi fece comprendere che non mi avrebbe lasciata mai. Infatti ci sposammo e, per dieci anni, siamo stati felici nella quiete della nostra casa di campagna».


      Intervistato dalla rivista «Gente», Brazzi afferma: «Ero bravo, ma anche bello». Spiega con un po’ d’ironia: «A causa della mia faccia che avrei voluta meno perfetta, diventai il simbolo dell’amante ideale, del ‘1atin Lover”, relegandomi in ruoli che non hanno permesso a me di esprimermi completamente. Tuttavia, non devo e non posso lamentanni, altrimenti sarei un ingrato, perché la celebrità mi ha permesso di girare films stupendi e conoscere divi affascinanti di tutto il mondo. Soprattutto donne brave e belle come: Zarah Leander, Alida Valli, Viviane Romance, Michele Morgan, Anna Magnani, Danielle Darrieux, Maria Felix, Isa Miranda, Grace Kelly, Ava Gardner, Deborah Kerr, Marilyn Monroe, Katharine Hepbum, Liz Taylor, June Allyson, Valentina Cortese, Joan Crawford, Sofia Loren, Lana Turner, Joan Fontaine, ecc>>.

      Al di là della sua immagine artistica, si deve ricordare Rossano per la sua grande bontà, afferma il fratello Oscar Brazzi: «Basti ricordare che durante la guerra, nella Capitale, rischiò la vita per salvare molte persone di religione ebraica, sottraendole dalla persecuzione nazista». Ricorda inoltre: «Quando mio fratello fu celebrato in America in una trasmissione televisiva, che raccontava la sua vita, vollero ringraziarlo pubblicamente». Prosegue il fratello Oscar: «Rossano contribuì attivamente per costruire una casa di riposo per anziani a Toronto. Lui era fatto cosi, sempre pronto ad aiutare gli altri, disinteressato oltre ogni limite».

      Ciò è noto, perché dichiarato da alcuni suoi colleghi degli anni 40, i quali, intervistati durante programmi televisivi o radiofonici, su richiesta dei vari conduttori, quali fossero i films che facevano, gli stessi rispondevano: «Tutti quelli che scartava Rossano Brazzi».

      Sono venuto, però, a conoscenza che Brazzi rifiutava alcuni films di proposito per aiutare i suoi colleghi meno fortunati di lui.

      Anche durante il lungo periodo trascorso negli USA dov’è stato protagonista in ben 130 pellicole, nel limite delle sue possibilità, ha consentito a molti attori italiani di inserirsi.

      Brazzi affermava: «In America ed anche in Francia i divi diventano patrimonio nazionale. Vengono amati e riveriti. Vedi Spencer Tracy e Yves Montand che hanno recitato fino alla vecchiaia. Gregory Peck e Frank Sinatra, ancora sulla breccia. Invece da noi, anche le stars vengono messe in pensione. Mi dispiace perché pur avendo dato tanto, forse avrei potuto dare ancora di più, però vivo bene, non mi lamento».

      La dolce simpatica signora Ilse Brazzi afferma invece: «Nella maturità Rossano aveva avuto la soddisfazione di entrare in quella dimensione che gli era mancata in gioventù e cioè la normalità. Un bene che non aveva avuto quando era un divo, avvolto in un ingranaggio composto di mondanità che non gli era congeniale. Con me ha vissuto nella tranquillità della pace interiore. Lontano dal clamore della città». Prosegue: «Mio marito stava benissimo perché non sopportava più quell’atmosfera rumorosa e spesso volgare della nostra società. Rimpiangeva i tempi in cui si ascoltava la buona musica e si frequentava gente colta ed elegante; non solo formalmente con cui si poteva conversare con pacatezza.. Egli trovava insopportabili le risse televisive e i personaggi che si mostravano troppo invadenti. Insomma era un gentiluomo nel senso più schietto e nobile della parola».

      Così lo ricorda l’attrice Valentina Cortese che ha lavorato con Brazzi in ben 9 films, senza parlare delle rappresentazioni teatrali. «Un eterno ragazzo che sapeva ridere nei momenti difficili».

      «Con lui se n’è andata via la mia giovinezza. L’incosciente spensieratezza con cui esorcizzavamo l’aspro grigiore della guerra e degli anni immediatamente successivi».

      Valentina Cortese, sofisticata diva, rimpiange l’amíco Rossano e i tempi in cui si baciavano sul set per poi «scoppiare a ridere come due ragazzini». «Fu con lui che esordii nel cinema con ’11 Bravo di Venezia”. Era il 1941 e fin da allora, sotto lo sguardo severo del regista, Carlo Campogalliani, stringemmo un’amicizia che non s’è mai spenta».

      Ricorda: «Quando facevamo teatro insieme, girando per paesini di un’Italia sconquassata e povera, recitavamo su palcoscenici minuscoli, in sale fredde e con scenografie fatte con un tavolo e due sedie. Tuttavia riuscivamo a divertirci. Rossano bellissimo e sempre pronto alle battute. Sua moglie Lydia, preoccupatissima che qualcuno le rubasse quei tre o quattro gioiellini che teneva religiosamente avvolti in un fazzoletto. E, io, che scoprivo ammiratori in erba, come Giovannino, un bambino di dieci anni che scappava di casa per seguirci ovunque andassimo e di notte dormiva, a turno, davanti alle nostre porte».

      Le ammiratrici adulte di Rossano, erano più discrete: «Ne aveva sempre un gran numero intorno». Continua Valentina: «Una sera, a commedia finita, una di loro gli si avvicinò e gli chiese un autografo. Ma Rossano non aveva con sé una penna. E lei: «La prego, qui, sulle labbra».

      Adorava le donne. Gli piaceva essere galante. Mi confidava le sue conquiste, i flirts. Ma non avrebbe mai lasciato la moglie, Lydia era piena di voglia di vivere. Ella lo coccolava e lo viziava. Lui amava vestirsi bene, come un dandy e lei ne era orgogliosa.

      A Rossano piaceva molto la cucina toscana e Lydia trascorreva ore intere dietro i fornelli».

      Valentina Cortese descrive Brazzi come una persona buona e semplice. «Quando ci scritturò Mankiewicz per il film “La Contessa scalza”, andammo a Hollywood. Frequentavarno Frank Sinatra, Ava Gardner, Gary Cooper, Humphrey Bogart, Charles Boyer. Ma Rossano era sempre lo stesso ragazzo che non sapeva trattenere il riso. Infatti mentre io morivo sotto i suoi occhi in una scena del film “Il Passatore” egli non riuscì a trattenere un sorriso. Tuttavia diventava serio e triste in un solo caso: quando rammentava di non avere un figlio».


      Chi scrive ha avuto l’onore e il piacere di conoscere Rossano Brazzi alla fine degli anni 40. Dopo un lungo silenzio durato per tutto il periodo che l’attore ha trascorso negli USA, infatti fu negli anni ’90 che ci risentimmo per telefono, in attesa, come lui soleva esprimersi, di una bella “rimpatriata”. L’ultima volta che conversammo per telefono fu verso la fine di novembre 1994.

      Mi disse: «… E ci sentiremo per gli auguri di Natale».

      Questo il suo cortese saluto di congedo dopo una delle tante piacevoli conversazioni al telefono avute con lui negli ultimi mesi. A poco più di due settimane dalla vigilia di Natale, s’era mostrato ottimista e pieno di fiducia sul suo stato di salute e s’era lasciato andare al punto di aprirsi con me, come ad un fratello: «… Mi sono sottoposto alla Tac, alle risonanze magnetiche e a ben settantacinque analisi; tutto negativo, al punto che il professore, amico mio, mi considerava un uomo di trent’anni. Ho beccato il male più cretino che ci fosse».

      Lungi dal pensare che la morte in agguato avrebbe spento le sue pupille azzurre, il suggestivo colore del Circeo, quel mitico mare che negli ultimi anni aveva sempre più acceso la sua geniale fantasia. Un virus crudele: “Passinger-Tumer”, dal nome degli scopritori, un francese ed un americano, che colpisce inesorabilmente i centri nervosi e muscolari degli arti inferiori, ha provocato un attacco all’apparato respiratorio che ha finito per stroncare, d’improvviso, la resistenza del suo cuore generoso.

      Nella villa di campagna, lo piange e lo rimpiange la sua diletta moglie Ilse, che, con lui, ha trascorso una fervida vicinanza affettiva e spirituale. Blacki, un simpatico e delizioso “barboncino” che apparteneva a Rossano, attende invano il ritorno del suo padrone.

      Questo seppur sintetico ritratto vuol essere un giusto riconoscimento ed un atto d’omaggio ad un uomo che con singolare classe e genia le stile, ha onorato il nostro Paese lasciando larga eco di rimpianti e testimonianze di retto sentire.

      Nei molti ruoli interpretati (263 films) ha sempre dato una limpida immagine di gentleman, educato e degno delle più nobili tradizioni italiane che veramente gli valgono la definizione di “Signore del Bel Cinerna”.


      Le fonti delle mie ricerche, attentamente ed accuratamente vagliate, hanno tratto utili e preziosi ragguagli dalla lunga e metodica indagine sui saggi e pubblicazioni di seguito indicate:
    • “Search on Rossano Brazzi”. Opuscolo a cura della Neponset Valley Chamber of Commerce del gennaio 1997;
    • Marílù Simoneschi e Stefano Faticoso di «Gente»
    • Matilde Amorosi di «Gente»
    • Carlino Mantovani de «La Nazione di Firenze»
    • Micaela Urbano de «11 Messaggero»
    • Rossano Brazzí
    • Signora Ilse Brazzi

      Un ringraziamento al Maestro Gillo Pontecorvo, al dottor Lello Bersani e al dottor Giancarlo Santalmassì.

      Un fraterno abbraccio a Nello Proia, diplomato presso l’Università di Santa Clara – California – che ha curato le traduzioni.


      Fulco Scarpellini è nato a Manziana a pochi passi dalle suggestive spondei lago di Bracciano, ma vive ed opera ad Anagni. Ha svolto un’intera carriera (40 anni) nella Polizia di Stato e dal 1981-1993 ha ricoperto il grado di Ispettore Capo. Si diletta in studi e ricerche letterarie, storiche, umanistiche e cinematografich. Pubblicazioni: 1996: «All’ombra dei castani» – liriche. 1997: Italia 1943-44 – «Via Rasella: prima, durante e dopo».

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